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Eine Lanze brechen für die Leidenschaft

Nur wenige hätten gedacht, dass der zweijährige The Projector angesichts der düsteren Geschichte der Arthouse-Kinos in Singapur so lange gehalten hätte.

© Singapore Press Holdings Ltd

Aber nur wenige haben das Auge von Karen Tan, um Potenziale in vernachlässigten Immobilien zu erkennen. Der Projektor ist nicht nur ein Ort zum Anschauen von Filmen, die finanziell zu riskant sind, um sie in Mainstream-Hallen vorzuführen, sondern er ist auch ein Ökosystem, das eine Lobby-Café-Bar, eine Parkplatz-Bar und einen Co-Working-Space umfasst.

Potenzial sah sie im April 2014 in zwei verstaubten, stillgelegten Kinosälen im fünften Stock des Golden Mile Tower, einem etwas schäbigen Relikt aus den 1970er Jahren, das von zwielichtigen Pubs und Restaurants übernommen wurde.

Ende des Jahres veranstaltete The Projector nach einer schnellen Renovierung seine ersten Vorführungen für das Singapore International Film Festival. Es hatte zwei Säle, den Green Room mit 230 Plätzen und den Redrum mit 200 Plätzen, benannt nach einem Satz aus dem Film The Shining von 1980.

Jetzt importiert es, angetrieben von einem jungen, designaffinen Team, seine eigenen Filme, veranstaltet thematische Filmfestivals und bietet Singapurer Filmemachern einen Ort, um Werke zu zeigen, lange nachdem die Kinos in der Innenstadt sie aus dem Programm genommen haben.

Das Kino ist zu einer unverzichtbaren Ressource geworden, sagt die lokale Filmemacherin Kirsten Tan, 37. „Es spielt wirklich eine besondere und entscheidende Rolle in der Singapurer Film- und Kulturlandschaft und ich hoffe, dass es dies noch viele Jahre tun wird. Das gibt es sonst nirgendwo“, sagt sie.

Die Geschichte der Arthouses in Singapur würde jeden innehalten. Große Betreiber wie Shaw Organization und Cathay gründeten sie in den 1990er Jahren, nachdem die Einstufung Restricted (Artistic) eingeführt wurde. Aber nach einer ersten Erfolgswelle sank das öffentliche Interesse auf ein Niveau, das zu niedrig war, um einen gewinnorientierten Betrieb aufrechtzuerhalten.

Die erste Strategie des Projektors bestand darin, symbiotische Beziehungen aufzubauen. Es begann mit einem Aufruf an die Crowdfunding-Site Indiegogo, die 55.000 US-Dollar einbrachte und Spendern eine emotionale Beteiligung am Geschäft gab.

Sie ist stolz darauf, wie ihr Team in kurzer Zeit das Kino zu einem kulturellen Wahrzeichen gemacht hat. Es wurde in der Zeitschrift Monocle und in den Stadtführern von Louis Vuitton gelobt. Vergleichen Sie das mit der Einführung, als es schwierig war, Filme zu kaufen, weil die Verleiher Neuankömmlinge nicht ernst nahmen.

Aber sie ruht sich noch nicht einfach aus. „Wir haben das Glück, einen unterstützenden Vermieter zu haben. Aber wie alle kleinen Unternehmen in Singapur unterliegen Sie den Launen des Marktes.“

Sie ist froh, dass The Projector nicht mehr als Start-up gilt. „Wir haben gezeigt, dass wir kein Novum sind. Wir sind hier um zu bleiben.“

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